cómo se transmite, cuáles son los síntomas y qué hacer para evitar contagiarse

viruela del mono
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Este ya es el mayor brote de viruela del mono registrado fuera de África registrado.

Desde principios de este mes, las autoridades sanitarias de varias naciones, desde Europa hasta Canadá, pasando por Estados Unidos y Australia, han comenzado a detectar casos de esta extraña enfermedad, cuyos brotes previos habían sido muy contenidos.

En los últimos años, solo se habían detectado casos fuera de África en Estados Unidos, Israel, Reino Unido y Singapur (aunque esto no significa que no ocurrieran en otros países, donde los sistemas de detección epidemiológica están menos desarrollados).

Sin embargo, en las últimas semanas los brotes se han incrementado de tal forma que ha comenzado a disparar alertas en los establecimientos de salud.

Sin embargo, varios organismos de vigilancia epidemiológica y expertos han aclarado que, aunque los casos actuales y sus formas de contagio aún están bajo investigación, La viruela del simio no es una amenaza para la salud del público en general..

Sin embargo, esta es la primera vez que tantos países en el mundo detectan simultáneamente nuevos casos durante el mismo período y muchos de ellos sin vínculo aparente o historial de viajes a África.

Como es una enfermedad ya conocida, los centros de salud de muchos países cuentan desde hace tiempo con protocolos para prevenir contagios, detectar síntomas y ofrecer tratamiento.

Aquí te damos algunas de esas claves sobre cómo puedes prevenir la viruela del simio y evitar contagiarte.

Esté atento a posibles síntomas

Las autoridades sanitarias de varios países, incluidos varios de América Latina, se han puesto en alerta para identificar rápidamente cualquier posible caso de viruela del simio, a fin de ofrecer tratamiento, rastrear contactos y prevenir la propagación del virus.

Para ello, los organismos de salud han recomendado a su población estar atentos a los síntomas y acudir al médico en caso de sospecha de contagio, principalmente si ha viajado en las últimas tres semanas (período de incubación de la enfermedad).

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (Ukhsa) señala que, inicialmente, los síntomas de la enfermedad suelen ser similares a los de la gripe e incluyen:

  • ganglios linfáticos inflamados

El síntoma más característico aparece de 1 a 5 días después de la fiebre: se desarrolla una erupción que a menudo comienza en la cara y luego se extiende a otras partes del cuerpo, principalmente las manos y los pies.

En muchos casos actuales, las personas han informado la aparición de la erupción en el área genital.

La apariencia de este tipo de ampollas cambia y pasa por diferentes etapas antes de finalmente formar una costra que luego se cae.

Si una persona tiene este tipo de erupción, debe consultar a un médico y aislarse para evitar contagiar la enfermedad a otras personas.

viruela del mono
BIBLIOTECA DE FOTOS CIENTÍFICAS Partícula del virus de la viruela del mono.

Estar alerta a los síntomas es fundamental, porque la viruela del simio, a diferencia del covid, No sé transmitir antes de que las personas desarrollen síntomas.

La Clínica Cleveland explica que una persona puede infectar a otra hasta que todas las costras se hayan caído y haya piel intacta debajo.

Evite el contacto cercano

En el Reino Unido, donde se ha reportado uno de los números más altos de casos hasta el momento, las autoridades están investigando que muchos pacientes son hombres que tienen sexo con hombres.

Aunque se han promovido algunas teorías, como que el virus ha mutado y ahora también se puede transmitir por vía sexual, epidemiólogos y virólogos británicos creen que en definitiva se debe a que el virus se ha seguido transmitiendo por una vía ya conocida: el estrecho contacto piel con piel.

Por esta razón, la agencia de salud del Reino Unido ha decidido contactar a las clínicas que atienden a personas LGBTI para alertar a estos grupos sobre los riesgos potenciales asociados con la propagación de la viruela del simio a través del contacto íntimo.

Susan Hopkins, principal asesora médica de Ukhsa, explicó que una de las medidas a tomar es vigilar la aparición de lesiones en la piel.

«Hacemos un llamado a los hombres homosexuales y bisexuales que estén conscientes de cualquier erupción o lesión inusual para que se comuniquen con un servicio de salud sexual sin demora si tienen alguna inquietud», dijo.

GETTY IMAGES Uno de los 20 pacientes infectados con viruela del simio en los Estados Unidos en 2003, cuando se informaron los primeros casos en las Américas.

Las organizaciones LGBTI británicas han recomendado que las personas estén al tanto de cualquier erupción en sus posibles parejas sexuales y discutan abiertamente esta nueva enfermedad y sus síntomas si se encuentran con ellos.

Transmisión potencial de persona a persona No sucede solo porque contactar durante el sexo.

La Ukhsa explica que la propagación puede tener lugar a través de cualquier:

  • contacto con la ropa usada por una persona infectada (incluyendo ropa de cama o toallas)
  • contacto directo con lesiones o costras en la piel del paciente
  • tos o estornudo de una persona infectada

Es por esto que las autoridades sanitarias recomiendan no llevar ropa ni tener contacto cercano con personas que puedan estar enfermas y, si presenta síntomas, aislarse y una vez recuperado lavar la ropa, incluidas toallas y sábanas.

Asimismo, sugieren utilizar pañuelos desechables al toser y estornudar y, si puedes, evita hacerlo con otras personas cerca de ti.

Higiene y otros cuidados

En este sentido, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos recuerdan que lavarse las manos sigue siendo una acción decisiva contra este virus.

“Practique una buena higiene de manos después del contacto con animales o humanos infectados. Lávese las manos con agua y jabón o use un desinfectante para manos a base de alcohol», recomiendan los CDC.

La Clínica Cleveland recuerda que en África, la enfermedad se ha vuelto más común en los niñospor lo tanto, los padres también deben aplicar este apoyo a los menores.

UKHSA La erupción cambia y pasa por diferentes etapas, y puede parecerse a la varicela o la sífilis, antes de formar una costra, que luego se cae.

Aunque todavía no se ha detectado en animales, otros brotes de viruela símica se han originado en algunas especies transportadas desde África.

Por esta razón, la Clínica Cleveland generalmente recomienda Cocine completamente todos los alimentos que contengan carne o partes de animales..

Algunos expertos en salud pública también han recomendado que las personas que viajen al extranjero estén atentas a las recomendaciones de las autoridades locales y sigan sus instrucciones y protocolos, si existen, para evitar posibles contagios.

Si trabaja con personas infectadas en hospitales, clínicas o centros de salud, el CDC recomienda que use equipo de protección personal.

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Fito Saenz Olvera