En la localidad texana de Utopía, los maestros van a la escuela armados

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EFE

A la entrada de la escuela en Utopia, Texas, un cartel anuncia: “¡Atención! Esta escuela está protegida por personal armado. La medida se tomó en 2018 para evitar masacres escolares como la ocurrida el martes a apenas 50 km, en Uvalde.

Utopía, una ciudad perdida entre colinas y vastos campos, es un lugar tranquilo de unos 200 habitantes. Un puñado de calles, una vía principal con una decena de tiendas y poco más.

Sus residentes todavía están tratando de aceptar la tragedia que azotó a Uvalde hace cuatro días, cuando un adolescente disparó y mató a 19 niños y dos maestros en la Escuela Primaria Robb.

“No hay forma de evitar al 100% que sucedan cosas como esta”, dice Michael Derry, director del distrito escolar de Utopia desde 2020.

“Pero creo que el hecho de que sepas que hay gente armada aquí y que harán lo que sea necesario para proteger a los niños es muy disuasorio”, añade.

La medida, aplicada por decenas de colegios de Texas desde que fue aprobada por el estado en 2013, está siendo noticia en Estados Unidos, que vuelve a debatir cómo frenar los tiroteos en sus escuelas.

Los maestros que quieran portar un arma deben tener una licencia y presentar una solicitud ante la junta escolar, que puede otorgar o no el permiso después de revisar los antecedentes del empleado, dice Derry, de 56 años.

Para él, esta iniciativa es también una forma de suplir la falta de policías en la zona de Utopía, en el noreste del municipio de Uvalde.

“Estamos muy aislados. Y el departamento del alguacil se está enfocando en el sur del condado debido a las personas que cruzan la frontera. [con México], por lo que los oficiales tardan al menos 25 o 30 minutos en llegar aquí. Es demasiado tiempo».

«Eliminar el problema»

En un salón de clases lleno de trofeos de los equipos deportivos de la escuela, Bryson Dalrymple, de unos cincuenta años, se conmueve al recordar la masacre en Uvalde, el pueblo donde creció.

«Es desgarrador y me da miedo por los niños», dice la profesora de ciencias, quien también es responsable de la seguridad de la escuela, donde estudian niños desde jardín de infantes hasta el último año de secundaria.

Según él, en caso de ataque, las armas de los profesores permiten «eliminar el problema antes de que se agrave».

El martes, el fiscal general de Texas, Ken Patxon, defendió en Fox News la necesidad de más universidades para armar a sus trabajadores.

«No podemos evitar que la gente mala haga cosas malas. Pero tal vez podamos armar y capacitar a los maestros y otro personal para que reaccionen rápidamente. Para mí, esa es la mejor respuesta», dijo.

La Asociación Nacional de Educación, que agrupa a muchos profesionales de la enseñanza, rechaza estas propuestas.

“Poner más armas en las escuelas hace que las escuelas sean más peligrosas y no hace nada para proteger a nuestros estudiantes y maestros de la violencia armada”, dijo la presidenta de la NEA, Becky Pringle, en un comunicado esta semana.

“Los maestros deben enseñar, no actuar como guardias de seguridad armados”, agregó.

«Eso me tranquiliza»

Sugar Bennett inicialmente se opuso a la decisión de la escuela Utopia, donde estudia su hijo Jason.

Pero la mujer de 46 años cambió de opinión al ver cómo los tiroteos se repetían sin cesar en el país.

La mudanza «me hace sentir más segura», dice, sentada en una mesa en Lost Maples, uno de los pocos restaurantes de la ciudad.

Frente a ella, Jason está feliz de que algunos de sus maestros tengan armas, especialmente después del tiroteo en Uvalde.

«Tienen suficiente experiencia con las armas para poder defendernos si es necesario», dijo.

A pocas cuadras del restaurante, en el aula llena de trofeos, Dalrymple promete hacer todo lo posible para mantener a salvo a sus alumnos.

“Los niños aquí son como mis propios hijos. Y si algo malo pasara aquí, daría mi último aliento para protegerlos».

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Fito Saenz Olvera