Explosión masiva en depósito de contenedores en Bangladesh deja 49 muertos

explosión de bangladesh
Foto: AFP

Al menos 49 personas murieron y más de 300 resultaron heridas en un incendio que provocó un explosión gigantesca de productos químicos en un depósito de contenedores en Sitakunda, Bangladesh, dijeron funcionarios locales el domingo.

Las autoridades esperan que aumente el número de muertos, pues hay varios heridos en estado crítico y según testigos aún no se han recuperado varios cuerpos del depósito privado, ubicado a 40 kilómetros del importante puerto de Chittagong, en el sureste del país. .

El incendio se desató el sábado alrededor de las 21:30 hora local (15:30 GMT). Cientos de bomberos intentaron apagarlo cuando, una hora después de que se reportara el incidente, explotaron varios contenedores de productos químicos, matando a muchas personas.

«Hay más de 300 personas heridas», dijo a la AFP Elias Chowdhury, oficial de salud del área.

Según este funcionario, varias personas están desaparecidas, incluidos los periodistas que cubrían el incendio en vivo.

«El número de muertos aumentará porque las operaciones de rescate no han terminado», advirtió.

«Todavía hay cuerpos en los lugares afectados por el fuego. Vi ocho o 10 cadáveres», dijo un rescatista a los periodistas.

Al menos siete bomberos murieron y cuatro están desaparecidos, dijo Reazul Karim, funcionario de los servicios de extinción de incendios.

La gigantesca explosión en Bangladesh sacudió edificios a varios kilómetros de distancia, según testigos.

«Un cilindro voló alrededor de medio kilómetro desde la escena del incendio para aterrizar en una pequeña laguna», dijo Mohgammad Ali, un comerciante de 60 años.

Bolas de fuego tras una explosión en Bangladesh

«La explosión envió bolas de fuego hacia el cielo. Bolas de fuego que cayeron como lluvia. Estábamos tan asustados que tuvimos que huir de inmediato», agregó el comerciante.

“La explosión me tiró a unos diez metros de donde estaba. Mis manos y piernas están quemadas”, dijo Tofael Ahmed, un camionero que estaba en el depósito.

El jefe de bomberos, general de brigada Main Uddin, dijo a los periodistas que el vertedero de contenedores contenía peróxido de hidrógeno. “Todavía no hemos podido controlar el fuego por la existencia de este químico”, dijo.

Mominur Rahman, administrador jefe del distrito de Chittagong, anunció la apertura de una investigación.

También le dijo a la AFP que se llamó a unos 200 soldados de refuerzo, en particular para evitar que se arrojaran productos químicos al mar.

Rahman dijo que el depósito también contenía ropa valorada en millones de dólares que se iba a exportar a países occidentales.

Alrededor del 90% de los $100 mil millones en comercio anual de Bangladesh pasa por Chittagong. Este importante puerto ha vuelto a estar en funcionamiento desde finales del año pasado, gracias a la recuperación económica mundial de la pandemia.

Los incendios son frecuentes en Bangladesh, donde las normas de seguridad no se respetan.

En julio de 2021, 54 personas murieron en un incendio en una gran planta de procesamiento de alimentos en las afueras de la capital, Dhaka. Y en febrero de 2020, 70 personas perecieron en otro incendio que devastó varios edificios en Dhaka.

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Hildelita Carrera Cedillo
Hildelita Carrera Cedillo