Extorsión policial, un obstáculo para el transporte de alimentos en Venezuela

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FOTO Youri CORTEZ / AFP

Una inspección de rutina: el motivo es el mismo en cada puesto de control que detiene a Ender Gómez en los 900 kilómetros de la ruta a Caracas. Es un martirio para este productor agrícola venezolano y otros, que denuncian ser blanco de extorsiones policiales.

Esta práctica continuada por parte de la policía o el ejército ha sido denunciada desde hace más de una década y afecta a todo el transporte de mercancías, así como a los automóviles particulares y autobuses de pasajeros.

Ender sale todas las semanas en su camión desde La Grita, estado Táchira, fronterizo con Colombia, a la capital venezolana cargado con 20 toneladas de verduras y frutas.

En el camino le esperan malas carreteras, escasez de combustible -siempre crítica, sobre todo en provincias- y decenas de comisarías, que sabe que pueden retenerlo durante horas para revisar su carga y sus documentos para, dice, obtener un soborno.

«Es una odisea», cuenta a la AFP este «feriero», como llaman a los comerciantes que compran en los campos y luego revenden en las ciudades.

Tiene un puesto en un mercado de un barrio acomodado de Caracas que funciona los lunes. Suele salir el sábado por la tarde para llegar el domingo al mediodía. La última vez que detuvieron el envío, recuerda, tardó otras dos horas en llegar.

Los agentes “nos descubrieron la carga y bueno, se peleó con ellos para que el carro se detuviera y la carga estuviera soleada”, recuerda este hombre que pasó 30 de sus 48 años dedicándose a esta profesión. Intentan «sacarte dinero, pero al final lo tienes que aguantar porque si te vas [dinero a los policías] se acostumbran y luego llegamos aquí a Caracas y la ganancia se la dejo a ellos en el camino”.

La batalla no siempre se gana, Ender ha pagado y dejado parte de su mercancía en algún lugar para continuar.

“Los ferieros en cada alcabala [retén] tienen que salir de un mercado”, lamenta el productor Ramón Alirio Zamabrano, en su pequeña finca en La Grita. “Dejan mercadería barata, como repollo, lechuga… Ahí dicen ‘no somos morrocoyes’ [tortugas]y hay que bajar el tomate, la patata, lo más caro del vehículo”.

“Cultura” de la extorsión

Expertos en seguridad coinciden en que la extorsión policial está ligada a los bajos salarios que reciben estos funcionarios, que durante mucho tiempo no llegaban a los 30 dólares. Hoy, tras un aumento de 1.700% decretado por el gobierno, un policía nacional recién egresado gana el equivalente a 114 dólares.

Por su parte, la fiscalía ha anunciado acciones para contrarrestar este tipo de situaciones, e incluso, Nicolás Maduro ordenó en julio pasado «quitar obstáculos» en las carreteras.

Pero poco ha cambiado, argumentan los transportistas y los transportistas justos, que ven la práctica como una «cultura».

«Hay algunos [funcionarios] se toman por dioses… lo único que quieren es fastidiarte”, fustiga un camionero, asustado por las represalias. “Hay que pasar por la mano del ‘sonajero’”, como comúnmente se le llama a la extorsión en este país.

“Buscamos la forma más suave” de lidiar con la autoridad, continúa. “Cuanto más fuerte te vuelves, peor es. Los únicos que tienen el poder son ellos, no solo uno.

Los sobornos terminan afectando el precio que paga el consumidor, que puede ser «tres o cuatro veces superior al valor pagado en el suelo», según el presidente de la asociación de productores agropecuarios (Fedeagro), Celso Fantiniel.

Lo mismo ocurre con los productos terminados, que se han vuelto más caros que los productos importados.

Una opción en Táchira es un documento que emiten las autoridades del gobierno local y que sirve como salvoconducto, lo llaman “protectorado”.

Pero no es gratis: implica el pago de un “impuesto” del 4% al 5% del valor de la carga, y según los productores, solo personas “cercanas” al gobierno tienen acceso a este rol.

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Hildelita Carrera Cedillo
Hildelita Carrera Cedillo