La difícil lucha para frenar la fabricación de armas en Estados Unidos

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Foto: ED JONES / AFP

Clai Lasher-Sommers oscila entre las lágrimas y la furia cuando habla de la producción de armas en su estado natal de New Hampshire, uno de los principales vectores de esta industria tan lucrativa en Estados Unidos.

Hablando a pocos pasos de la casa donde un padrastro abusivo de 13 años le disparó con una escopeta, la sobreviviente convertida en activista dijo que planea mudarse, solo para alejarse de todo, lejos de los armeros.

“No quiero estar con ellos y el daño que perpetúan todos los días. Quiero que cierren, pero eso no va a suceder”, dijo.

Le New Hampshire, le petit État du nord-est qui a produit le plus d’armes à feu dans le pays depuis 2015, a acheminé des millions d’armes vers un marché intérieur déjà inondé dans un pays ravagé par une épidémie de morts par arma de fuego.

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Foto: ED JONES / AFP

«Los fabricantes de armas son en gran parte responsables»

Es poco probable que las tragedias recientes interrumpan ese flujo en un estado donde un legislador puede caminar por los pasillos de la legislatura con su arma, las armas no necesariamente están acusadas de tiroteos fatales y las empresas de la industria generan miles de empleos.

«Definitivamente es una situación de David contra Goliat», dijo Melissa Rigazio, otra activista local contra la violencia armada, sobre los esfuerzos para confrontar a la industria. “Los fabricantes de armas son en gran parte responsables de lo que está sucediendo”, dijo.

Uno de los mayores fabricantes de armas del estado es Sig Sauer, una empresa con sede en Newington cuya fábrica con bandera estadounidense está rodeada de carteles de «prohibido el paso».

El otro peso pesado local es Ruger, a unas dos horas en auto desde Newport.

Ninguna de las empresas aceptó las solicitudes de AFP para una entrevista o un recorrido por sus respectivas fábricas.

Juntas, estas dos compañías produjeron más de 1,7 millones de rifles y pistolas en New Hampshire en 2020, un año en el que las compras de armas se dispararon debido a la pandemia del coronavirus, las protestas masivas y una controvertida elección presidencial.

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Foto: ED JONES / AFP

Sin restricciones

Poco más de 8 millones de pistolas y rifles salieron de las fábricas estatales entre 2015 y 2020, o cerca del 17% del total nacional, según las últimas cifras gubernamentales.

Si bien gigantes como Texas (sur) tienen más negocios relacionados con las armas, New Hampshire es el estado con la mayor cantidad de personas empleadas en la industria en relación con la cantidad de personas, así como con la producción y los impuestos relacionados, según el grupo industrial NSSF. .

El estado, cuyo escudo de armas dice «Vive libre o muere», ha sido durante mucho tiempo el hogar de muchos fabricantes de armas.

Un factor clave que distingue a New Hampshire de sus vecinos Nueva York (este) o Massachusetts (noreste) es la falta de restricciones a la posesión de armas.

La mitad de los 50 estados del país permiten que los compradores de armas de fuego con licencia las porten en público sin un permiso especial.

Los fabricantes de armas ubicados en estados que han endurecido los estándares de control se han trasladado a otros más favorables a esta industria.

Mike Hammond, asesor legislativo del grupo de defensa Gun Owners of America, dijo que eso es lo que sucedió en el estado oriental de Connecticut después del tiroteo de 2012 en la escuela primaria Sandy Hook en la localidad de Newton, en el que murieron 20 niños.

“Después de Newton, Connecticut prohibió la producción de ciertos tipos de armas de fuego. ¿Adivina qué? El fabricante de armas se ha ido de Connecticut».

Según Hammond, aunque New Hampshire ha fabricado millones de armas, la violencia armada ocurre principalmente en otras partes de los Estados Unidos.

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Foto: ED JONES / AFP

«Las armas no mataron a mi hijo»

Una de las trágicas víctimas del tiroteo en New Hampshire fue Chandler, el hijo de 22 años de Amy Innarelli, a quien dispararon en 2020 mientras esperaba a su novia y a su hijo pequeño.

Vestida con una camiseta naranja con una foto sonriente de su hijo en una vigilia contra la violencia armada en Manchester, la ciudad más grande del estado, Amy Innarelli ve el problema como complejo y requiere una respuesta compleja.

«Las armas no mataron a mi hijo, lo hizo una persona», dijo.

Para Lasher-Sommers, en cambio, es innegable que el acceso a las armas está en el centro del problema. «Es el arma, es el arma», dijo con firmeza a la AFP la mujer de 65 años en su casa de Westmoreland, un pequeño pueblo cerca de la frontera con Vermont.

En el otro extremo del espectro, John Burt, un congresista de New Hampshire dedicado a luchar contra las restricciones de armas, lució un broche con forma de pistola en la solapa de su abrigo y una pistola en una funda del cinturón durante una entrevista con AFP.

“Los fabricantes nos ayudan a seguir siendo un estado a favor de las armas”, dijo. Y agregó: «No queremos que se vayan».

El parlamento local no permite que la gente entre a las sesiones con agua o comida. «Pero puedo tener mi arma», señaló Burt con una sonrisa.

Foto: ED JONES / AFP

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Fito Saenz Olvera