La marca “China” se impulsa en América Latina

Estados Unidos ha abandonado las buenas relaciones que los unían a la comunidad latinoamericana en más de un ámbito. En estos mismos últimos años de distanciamiento, hemos visto al gran titán chino ocupar allí crecientes áreas de influencia. Su actividad en la región ha comenzado a dejar una huella importante en los campos de los negocios, el comercio y las infraestructuras, pero no en el cultural, donde Estados Unidos continúa liderando el proceso de transculturación. El ciudadano latinoamericano no siente afinidad con el chino, sus idiomas le resultan inaccesibles y sus costumbres son incomprensibles así como divorciadas de las heredadas de España a partir de la conquista.

Durante el siglo pasado, Washington ha desarrollado una estrategia proactiva de acercamiento en educación, tecnología y cultura que ha servido para engrasar las relaciones intracontinentales. Solo un dato: en 2017 había 73 000 estudiantes latinos de tercer nivel en Estados Unidos, mientras que en China llegaron a apenas 2 000. Las estadísticas también muestran que más de un millón de estudiantes internacionales viajaron a Estados Unidos cada año antes de 2020.

Hacer accesible a los latinoamericanos el conocimiento de las interioridades de China, su idiosincrasia, su historia milenaria, su futuro como potencia moderna, no ha sido hasta hoy una prioridad de Beijing. Y mientras la cultura ha sido ajena a la febril actividad empresarial, Beijing está tratando de cambiar el plan. El intercambio educativo comienza a surgir en las relaciones bilaterales como un medio para acelerar el conocimiento mutuo y provocar formas de consustanciación que favorezcan la aceptación de las dinámicas, formas de ser y comportamiento de los asiáticos y que borre el fantasma de los chinos”. dominación» tan explotada por sus detractores en la región.

Durante la última década, el número de estudiantes internacionales en China ha crecido exponencialmente, llegando a medio millón matriculados en 1004 instituciones de educación superior. El programa “Estudiar en China” fue diseñado para integrarse con la iniciativa Nueva Ruta de la Seda para que el país pudiera convertirse en un destino internacional de calidad y ser parte del discurso político nacional de “rejuvenecimiento”. En el caso de América Latina, en diciembre de 2021 se firmó un convenio con la Celac en el que Beijing ofreció 5.000 becas a estudiantes latinoamericanos entre 2020 y 2024, además de 3.000 plazas de formación en terreno chino. Es una nueva forma de contrarrestar la penetración que Estados Unidos está liderando al sur del Río Grande.

El pragmatismo chino siempre ha estado por delante de sus intereses ideológicos. Es por eso que las empresas han estado al frente de la relación. Pero lo que es una realidad es que más allá de la extracción de un beneficio económico, es imperativo validarse culturalmente frente a los países con los que la relación es más estrecha. Necesitamos avanzar en términos de aceptación de la marca “China” y eso explica el interés en establecer sistemas de becas para estudiar en las ciudades de este país. Chile es un buen ejemplo. Se ofrecieron 20.000 becas. No es de extrañar, por tanto, que la nación austral se encuentre entre los 15 países con mayor influencia china en el planeta.

Por lo tanto, Beijing finalmente está interiorizando que una forma de dejar una huella cultural indeleble es forjar lazos en el campo de la educación.

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Fito Saenz Olvera