“La relación es como un matrimonio”

Estados Unidos
José Fernández. Foto: Rafael Mathus/La Nación

José W. Fernández describe la relación entre Estados Unidos y América Latina como un matrimonio. No todo es perfecto, admite, es difícil, pero viven en la misma casa, comparten intereses, problemas y tienen un diálogo único que no tienen con nadie más en el mundo. “Nos damos cuenta de que la vida es mucho mejor si podemos vivir juntos en lugar de separados”, dice.

Nacido en Cienfuegos, Cuba, en medio de la revolución de Castro, Fernández se desempeña como subsecretario de crecimiento económico, energía y medio ambiente del Departamento de Estado, áreas que la administración de Joe Biden ha colocado en el centro de su programa para América Latina. Fernández viajó a la IX Cumbre de las Américas con la delegación del Secretario de Estado Antony Blinken y disertó en exclusivo para Grupo de Diarios América (GDA)del cual La Nación es miembro fundador.

Ante las críticas por la falta de una política de EE.UU. para América Latina, Fernández dice que necesitan comunicar mejor lo que está haciendo Washington y que quieren ser «un vecino que ayuda y al mismo tiempo critica». Y frente al progreso de China, dice que se debe trabajar para atraer más inversiones de América del Norte, pero los países deben mejorar el clima de negocios y no pueden obligar a las empresas a invertir.

–¿Cuáles son los objetivos de Estados Unidos para esta cumbre?

-Hay varios objetivos. El primero es crear una relación bilateral de cooperación con la región y recordarle a la región que somos vecinos, que compartimos los problemas y que también compartiremos el éxito. Mucho de lo que tratamos de hacer es escuchar y también aportar ideas sobre las que queremos hablar. La idea es encontrar una manera de trabajar con los países en las cosas que nos dicen que quieren hacer, y eso requiere diálogo. Vienen y nos piden cooperación y ayuda.

-Hay una crítica a la falta de política para América Latina, ¿cuál es su respuesta a eso?

-Hay un deseo en la región de tener un vecino que los entienda, y que quiera ayudarlos a hacer lo que cualquier gobierno quiere hacer, que es mejorar la vida de su gente en términos de economía, salud, seguridad. Y aquí estamos. Escuché lo mismo, y les dicen que el comercio con el hemisferio es cuatro veces el de China, que siempre nos comparan. Seguimos siendo el principal inversor, hemos invertido un 50% más que el segundo, China. Donamos 70 millones de dosis de vacunas, y no las vendemos gratis y sin condiciones. Quizás necesitamos comunicar a los pueblos de América Latina lo que estamos haciendo. Pero creo que tenemos mucho de lo que estar orgullosos. América Latina ha cambiado. Ya no es una región donde la mano te pide limosna. Quiere cooperación, quiere más inversión. Muchos buscan ser parte del enfoque de la cadena de suministro.

¿Crees que la reseña es exagerada?

-Para nada. Nos gusta. En varias ocasiones, Estados Unidos ha sido acusado de imponer sus programas en la región. No se trata de eso. Intentamos, y creo que lo conseguimos, mostrar que queremos ser un vecino, un vecino que ayuda, y que al mismo tiempo critica, porque eso es parte del diálogo que se está dando. Pero lo hace con respeto y cariño.

-Biden anunciará una agenda económica, ¿qué propondrá Estados Unidos?

– Hay mucho por hacer en las cadenas de suministro. Lo que nos ha demostrado la pandemia y la crisis es que somos muy dependientes de Asia, no solo de China. Nos cuesta mucho más traer ciertos productos de Asia que fabricarlos en Honduras o Brasil. Esto también incluirá el comercio digital, que tiene muchas sucursales, privacidad de datos, seguridad, expansión 5G. Hablemos de temas de transparencia. Si tenemos éxito, podemos generar crecimiento en América Latina y lazos mucho más estrechos, y lo haremos insistiendo siempre en los más altos estándares. Hemos llegado a un punto en Estados Unidos donde nuestras empresas saben que no podemos tener corrupción.

– ¿Por qué Estados Unidos no compite con China en infraestructura, como 5G?

Bueno, vayamos a los datos. Tenemos un 50% más de inversión…

– Pero estoy hablando de infraestructura…

-Primero, no se trata de competencia. Nos ponemos en el lugar de nuestros vecinos y si es una inversión que crea empleo, que no daña el medio ambiente, que respeta los derechos humanos, no queremos competir con China. Al revés. No se trata de que nos opongamos a nada, pero lo que tenemos que hacer es crear razones para que quieran más inversión estadounidense. 5G… es indiscutible, y los países lo saben, hay empresas chinas que son parte del gobierno. La ciberseguridad de una empresa que por ley debe obedecer órdenes del gobierno chino te crea un problema de seguridad. Cuando hay licitaciones de redes de telecomunicaciones, les decimos “cuidado”, y tratamos de explicarles. Y en varias ocasiones hemos apoyado la inversión de otras empresas, como Nokia o Ericsson, que no son norteamericanas. Pero no se trata de competencia, tenemos que hacerle otra oferta, y es una oferta que tiene mejores estándares y es una mejor inversión.

– ¿Por qué crees que puede pasar esto?

Tenemos que encontrar formas. En México hay mucha inversión norteamericana, en Argentina tenemos varias empresas mineras que lo están haciendo muy bien. Creo que sucederá. Pero también creo que es importante, y lo hemos hablado muchas veces con los países de la región, que mejoren su clima de inversión. Reglas claras, que no varíen, que sean más transparentes. Lo que estamos tratando de hacer es hablar con los países anfitriones sobre lo que pueden hacer para atraer inversiones. Pero en parte dependemos de estos ejes que no controlamos. Nuestras empresas son privadas, no pertenecen al Estado. No puedo obligar a un AT&T a ir a alguna parte.

– Pero te pueden dar financiación.

–Te podemos dar financiación si quieres ir. Pero a menudo no quieren ir. En parte, no tiene nada que ver con Latinoamérica, sino porque les está yendo bien en Estados Unidos. En parte es su culpa que no tengan horizontes para salir. Es un. No podemos obligarlos. Y segundo, los países necesitan atraer. Y hay países que tienen éxito y atraen mucha inversión extranjera, y otros que no.

-¿Quién?

-Vimos durante muchos años que México recibió mucha inversión, Argentina recibió mucha inversión, y luego se paró. Brasil para ser Brasil siempre ha despertado mucho interés. No se puede obligar a una empresa a irse. Esto tiene una ventaja y una desventaja. La ventaja es que tienes un negocio independiente. La desventaja es que si recibe una inversión de una corporación estatal, esa corporación obedecerá las órdenes de su estado.

– ¿Qué oportunidades ve en la energía y el medio ambiente?

-Muy mucho. Comencemos con lo que América Latina hizo bien. Hay muchos países que reciben el 80% de su energía de fuentes renovables, varios países centroamericanos, Colombia, Brasil, incluida la energía hidroeléctrica. Las industrias de energía renovable crean buenos empleos. Hemos llegado a un momento en que la energía renovable puede ser más barata que la energía sucia. Hay muchas oportunidades para empresas de América del Norte, Europa y muchos países. Si algo nos ha enseñado la guerra de Ucrania es que nadie te puede robar el sol y el viento. Estamos trabajando para crear más ganas de invertir, que las empresas inviertan en energías renovables en Centroamérica y el Caribe. Lo importante es que el sector privado ha llegado a un punto en el que puede competir muy bien con el petróleo y el gas.

– ¿Cómo está cambiando la guerra en Ucrania las oportunidades en la región?

No tengo la respuesta completa. La invasión rusa desencadena un problema muy fuerte de inseguridad alimentaria en la región que beneficiará a la agricultura, y al mismo tiempo aumentará el costo de los fertilizantes. Vemos oportunidades en la desgracia que atraviesan los ucranianos. Pero no puedo responderla claramente porque no está claro. Las materias primas subirán, pero habrá inflación. Agrega eso a las cadenas de suministro que han sido destruidas por Covid. A corto plazo, hay países que se beneficiarán de ello. Esto sucede en todas las crisis. Hay oportunidades, por eso queremos trabajar en temas de energías renovables y alimentos y encontrar la manera de cerrar la brecha digital.

– Hay ausencias de líderes, ¿cómo define el éxito de la Cumbre?

-El primer éxito sería que nuestros pueblos reconocieran la necesidad de la cooperación con Estados Unidos. El éxito debe ser, en parte, dejar de lado los titulares de los que no llegan. ¿Quién ha venido? ¿Nosotros hacemos? ¿Buscamos la manera de estrechar lazos? Y no todo tiene que ser cuestiones económicas. Democracia… ¿Estamos más dispuestos a unirnos contra los dictadores de turno? ¿Qué vamos a hacer con la guerra en Ucrania? Lo primero que espero que salga de aquí es el reconocimiento de que tenemos muchos intereses comunes y que los estamos persiguiendo. Y con suerte formas de cooperar aún más.

– Estamos hablando de intereses comunes, pero también de oportunidades perdidas, recurrentes, y un desinterés de Estados Unidos hacia América Latina, ¿cómo concilia eso?

Creo que ambas son realidades. Es como una boda. No todo es perfecto. Y es un matrimonio que estemos en la misma casa. es lo hermoso. Si miras las relaciones que tenemos con ciertos países, todo es criticado repetidamente. Son dos regiones que se conocen muy bien. El hecho de que haya 50 millones de hispanos en este país significa que nos conocemos. Y vemos que, por ejemplo, las empresas de infraestructura norteamericanas deberían ir mucho más a Latinoamérica. es matrimonio Tú me dices eso, y yo tengo mi contraataque, mi contraataque es «dame las condiciones para que se vayan». Es un diálogo que la región latinoamericana no tiene con ningún otro país del mundo. El diálogo que tenemos entre América Latina y Estados Unidos no es entre América Latina y Europa, y América Latina no tiene con China. Por eso es tan difícil.

– ¿Y cómo ves el futuro de este matrimonio?

Lo veo con mucha esperanza porque tenemos intereses comunes. Compartimos poblaciones, compartimos intereses. Nos damos cuenta de que la vida es mucho mejor si podemos vivir juntos en lugar de separados. Tengo mucha ilusión, te lo digo porque en la historia hemos tenido altibajos, y nos ha demostrado que si lo hacemos bien, con respeto, nos podemos beneficiar los dos. es mi esperanza

Por Rafael Mathus Ruiz, La Nación, Argentina/GDA*

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Hildelita Carrera Cedillo
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