La Universidad de Chile imprime en 3D comida hecha a base de algas

algas marinas
El estudiante de ingeniería en alimentos Alonso Vásquez corta alga cochayuyo para procesarla antes de colocarla en una impresora 3D en el laboratorio de la Universidad de Chile en Santiago, 17 de junio de 2022. Foto: Martín BERNETTI / AFP

Alga cochayuyo deshidratada, puré de papa instantáneo y agua caliente son los ingredientes necesarios para el nutritivo menú de alimentos impresos en 3D que, en Chile, busca revolucionar el mercado de alimentos, principalmente dirigido a niños.

Con una impresora 3D de alimentos y una vuelta de tuerca al consumo de cochayuyo, un alga típica de Chile, Nueva Zelanda y el Océano Atlántico Sur, el profesor de la Universidad de Chile Roberto Lemus y varios estudiantes lograron crear nutritivas y apetecibles figuritas comestibles para niños.

“Vamos a buscar diferentes figuras, figuras divertidas, figuras que se puedan consumir desde el punto de vista organoléptico alimentario, visual, de color, de sabor, de olor”, dijo Lemus a la AFP.

Pero, señala, se centran principalmente en la ingesta nutricional. “El producto tiene que ser muy nutritivo para la gente, pero también tiene que ser rico”, dice.

Alga con figura Pokémon

En la impresora 3D se introducen figuritas de la serie Pokémon, animales o cualquier diseño imaginable con la mezcla gelatinosa para tener un alimento impreso en siete minutos.

Las impresoras 3D para alimentos son costosas, oscilando entre $4,000 y más de $10,000, pero Lemus espera que a medida que avance la tecnología, su costo se reduzca y llegue a más personas.

La tecnología está creciendo en el campo culinario en decenas de países y las impresoras 3D de alimentos se están utilizando para diseñar dulces, pastas, frutas y otros alimentos. La NASA ya lo probó en 2013 con la idea de facilitar la creación y variedad de alimentos para los astronautas en el espacio.

El ingeniero en alimentos Roberto Lemus muestra un dulce para niños elaborado con alga cochayuyo y harina de arroz, en el laboratorio de la Universidad de Chile en Santiago, 17 de junio de 2022. Foto: Martín BERNETTI / AFP

súper poderoso

Chile está pisando fuerte con el cochayuyo, un alga que forma parte del ingrediente típico de la gastronomía chilena, con «una gran cantidad de aminoácidos, minerales y yodo», explica a la AFP Alonso Vásquez, un estudiante de posgrado de 25 años. tesis en este proyecto.

El joven investigador toma cochayuyo deshidratado, lo corta y lo muele para crear «harina de cochayuyo» que luego mezcla con puré de papa instantáneo. Luego agrega agua caliente a la mezcla para crear una sustancia «gelatinosa y viscosa» que introduce en la impresora.

“Se me ocurrió usar papas, harina de arroz, que contienen mucho almidón. El almidón de estas materias primas combinado con el alginato de cochayuyo es lo que genera la estabilización dentro de la impresión 3D”, subraya mientras espera que el impresor termine de crear una figurita de Pikachu de unos dos centímetros y con sabor a puré de patata y mar.

El proyecto lleva dos años en marcha y está en su fase inicial, pero la idea es aplicar ingredientes como flores comestibles, aromas y sabores o colorante alimentario al menú para hacerlo más apetecible para los más pequeños.

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Hildelita Carrera Cedillo
Hildelita Carrera Cedillo