Las aerolíneas ven el final del túnel del covid-19

Copa Airlines-Aerolíneas
Foto: Archivo

Las aerolíneas recuperan el optimismo tras 30 meses de covid-19 y esperan recortar pérdidas este año y volver a la rentabilidad en 2023, gracias a la fuerte recuperación de la demanda.

Se proyecta que el sector pierda $ 9.7 mil millones este año, pero será una «gran mejora» de perder $ 137.7 mil millones en 2020 y $ 42.1 mil millones en 2021, según la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA).

«La rentabilidad de toda la industria en 2023 parece estar al alcance, ya que se proyecta que (los operadores) en América del Norte obtengan $ 8.8 mil millones en ganancias a partir de 2022», dijo la compañía en un comunicado IATA, que significa grandes negocios. que celebra su reunión general anual en Doha.

Además, «la fuerte demanda latente, el levantamiento de las restricciones de movimiento en la mayoría de los mercados, el bajo desempleo en la mayoría de los países y los ahorros personales están impulsando una recuperación que hará que el número de pasajeros alcance el 83% del nivel previo a la pandemia» este año, dijo la organización.

IATA estima que el tráfico de pasajeros volverá a los niveles anteriores a la crisis en 2024.

La crisis sanitaria torpedeó al sector aéreo, que perdió el 60% de sus clientes en 2020 y al año siguiente solo había recuperado hasta el 50% de los 4.500 millones de pasajeros de 2019.

En términos de ingresos, las empresas esperan recuperar el 93,3 % de los niveles de 2019 en 2022. Con $782 mil millones, esto significará un aumento del 54,5 % en un año.

El aumento será impulsado por los ingresos del transporte de pasajeros, que se ‘más que duplicarán’ año tras año a $ 498 mil millones, mientras que los ingresos de carga caerán levemente a $ 191 mil millones de $ 204 millones de dólares el año anterior, pero continuarán «duplicando «. «el nivel de 2019.

El transporte de carga ha sido una de las pocas fortalezas de la industria aérea durante la crisis.

«Factores de riesgo»

En todo el sector, «hay optimismo, aunque siguen existiendo desafíos de costos, incluido el combustible para aviones, y restricciones continuas en algunos mercados clave», dijo el director general de IATA, Willie Walsh, citado en el texto.

La invasión rusa de Ucrania y las sanciones contra Moscú han provocado que los precios del petróleo se disparen. El combustible representará el 24% de los costos de las aerolíneas en 2022, frente al 19% en 2021, según IATA.

La organización ha identificado varios «factores de riesgo» susceptibles de modificar sus previsiones, en primer lugar la guerra en Ucrania. El cierre del espacio aéreo ruso a muchas aerolíneas les obliga a realizar costosos desvíos en rutas entre Asia y Europa o Estados Unidos.

Otro reto operativo son los problemas vinculados a la escasez de pilotos en Estados Unidos, de personal de mantenimiento y de vigilantes de seguridad en determinados aeropuertos europeos, fenómeno que IATA espera ver desaparecer en los próximos meses.

Luego está la alta inflación que erosiona el poder adquisitivo de los consumidores.

Debilitadas por la crisis, las aerolíneas deben ahora sanear sus finanzas e invertir masivamente para reducir a cero sus emisiones netas de CO2 para 2050, un objetivo recordado este lunes por la IATA.

IATA instó a los países a ratificar el objetivo en septiembre en una cumbre de la Organización de Aviación Civil Internacional (OPAQ), una agencia de las Naciones Unidas.

«Es fundamental que la industria cuente con el apoyo de los gobiernos con políticas que se centren en el mismo objetivo de descarbonización», dijo Walsh.

Aunque la covid-19 no está al frente de las preocupaciones, la pandemia continúa y la aparición de nuevas variantes podría provocar nuevos cierres de fronteras, teme la IATA, que cree que esta «no es una forma efectiva de controlar los contagios». «.

IATA celebrará su próxima Asamblea General en junio de 2023 en Estambul, Turquía.

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Fito Saenz Olvera