Miguel
Foto Cheche Yuguri

por Andreina Gómez

Cuando Michael Labarca supo que su cortometraje La culpa probablemente había ganado un premio en Cannes y ya estaba en Buenos Aires. Llegó a la ciudad de Buenos Aires con el objetivo de seguir desarrollando su carrera cinematográfica. Egresado de la Universidad de Los Andes, donde trabó amistad con su actual productora, Patricia Ramírez, con quien lleva a cabo su proyecto personal. Chicos bañándose en el lago. Así se titula la película que se encuentra en etapa de preproducción y busca financiamiento para rodar próximamente en Maracaibo.

Venezolano de 37 años, ha pasado por muchas etapas desde que llegó a Argentina. Como a muchos otros, le conmovió el distanciamiento de sus afectos, a pesar de que vivió solo durante casi dos décadas. Es el segundo de una camada de tres hermanos y el mayor de otros dos por segundas nupcias con su padre. Es zuliano de nacimiento y andino de formación profesional.

La musicalidad de la marabina se cuela en su conversación, luchando fuertemente con lo andino. Pero sus expresiones ya lo traicionan como miembro de la cultura porteña, pues se desempeña en el ámbito laboral como continuacionista, lo suficientemente afortunado como para ser llamado a proyectos por recomendación de un equipo que reconoce su dedicación y profesionalismo.

Se inició como actor en el Teatro Bellas Artes de Maracaibo. Durante varios años se presentó en el escenario de Lía Bermúdez con obras de Javier Rondón, Marcos Meza, Richard Oliveros y otros directores muy importantes para el Zulia. Sus ojos brillan hermosos con el recuerdo de esta efervescencia cultural. A través de las pinturas se vinculó a la producción audiovisual, ya que ganó varios castings para realizar videoclips y publicidad.

“Estas experiencias me permitieron ver cómo todo se movía detrás de escena y lo encontré fascinante. Luego mi pasión se alimentó en los cines. Para mí, ver una película en la pantalla grande sigue siendo un hermoso ritual, a pesar de la comodidad que ofrecen las plataformas de transmisión. Poco a poco me di cuenta que había gente en mi ciudad que trabajaba en el cine y que era posible, entonces me dije, quiero hacer eso”.

De la amada tierra del sol a la ciudad de los caballeros

Primero, caminó por las aulas de la Universidad del Zulia. Estudió sociología hasta el sexto semestre, pero luego tomó la decisión de irse a Mérida a estudiar cine. Tuvo la suerte de ser seleccionado para darle rostro a la imagen de un importante supermercado, con cuyos recursos pudo vivir un año sin preocupaciones mientras esperaba las pruebas de admisión en la Universidad de Los Andes. Después de aplicar, fue seleccionado para el segundo grupo, cuyo semestre comenzó en octubre.

“Viví un período lleno de adrenalina. Sabía a lo que me estaba apostando, había dejado una carrera y comencé una vida lejos de mi familia. Mis padres tenían miedo de que las cosas no funcionaran, pero salté con esa energía juvenil de 20 años. Sentí que era hora de comerme el mundo. Además, me encantaba Mérida, como todos los zulianeses. Escapa del calor y llega a un pueblo rodeado de montañas que parecen estar persiguiéndote. Mires donde mires, van”, describe con la mirada absoluta de quien se imagina detrás de las cámaras.

Michael se define a sí mismo como muy enamorado, una condición que aparentemente funcionó a su favor, ya que dice que le permitió vincularse rápidamente y relacionarse emocionalmente con la nueva ciudad. Asimismo, aprovechó las vacaciones para volver al lago de Maracaibo a buscar el calor de la casa donde creció. Visitar a sus sobrinos llenaba su corazón.

“Creo que ese tiempo fue una preparación para lo que finalmente me trajo a Buenos Aires. Asimismo, viví los últimos cinco años en Caracas antes de tomar la decisión de salir de Venezuela. Mi salida del Zulia fue paulatina, vivir tantos años fuera de casa fue como un entrenamiento que me facilitó mucho la adaptación a la vida como inmigrante.

Argentina no fue un destino al azar

el autor de La culpa probablemente no eligió Argentina al azar. Tuvo la oportunidad de visitarla como parte de una compañía invitada a festivales de teatro en 2005 y 2008. Luego en 2011, mientras realizaba sus prácticas para obtener créditos en la ULA, aplicó su CV a varias productoras del sur del país. Afortunadamente, una pequeña empresa lo llamó y se mudó a trabajar a la capital. Así que ya había hecho contactos que le dieron la confianza suficiente para comprar un boleto de venta navideña con un año de anticipación. Lo vio como una gran oportunidad para tomar el último vuelo en 2016.

“Viví las protestas de 2015 en Venezuela y cuando vi que las cosas empeoraban, retomé mi tesis, porque la habían interrumpido porque estaba trabajando en lo que me gustaba. Pero, al ver que las cosas empeoraban, me Volví al Zulia, grabé el corto y me fui, ya no como un proyecto vacacional sino con la intención de quedarme, mi graduación fue el 14 de diciembre de este año, ese año y el 16 tomé un vuelo a Maiquetía con un internacional. conexión, mis padres fueron a mi graduación y hubo despedidas.

Ahora son tres los hermanos Labarca que viven en la capital argentina. “Podemos ayudar a nuestros seres queridos en dificultad en otra cosa. Por supuesto, yo empecé aquí como todos los migrantes. Trabajé en bares, como bachero (lavando platos) hasta que una amiga que estaba trabajando en un cortometraje me recomendó reemplazarla porque tenía un viaje. Desde entonces, nunca ha dejado de conectar con su campo de trabajo.

Afortunadamente, se ganó el respeto y la confianza de sus compañeros. El papel que interpreta es muy apreciado en las producciones argentinas, agregando que sus conocimientos como guionista y artista teatral aportan mucho profesionalismo a su interpretación. Michael se siente realizado y admite que lo está pasando bien. Le gusta conocer las costumbres de los porteños. Trae lo mejor de su cultura zuliana «Yo les cocinaba patacones, pero me abstenía de otras preparaciones demasiado grasosas y dañinas para la salud», se ríe.

Michael está agradecido con el país que le abrió sus puertas y con la gente que aprecia esta energía tan particular de los venezolanos. “Estoy convencido de que son muy honestos y tienen muy claro lo que esperan de ti. Me costó un poco entender que no tienen filtros para decir las cosas y siento que es algo que tienes que aprender a mejorar.

Un premio que le enseñó a confiar

La culpa Probablemente fue un proyecto de diploma lleno de símbolos culturales. La separación de una pareja con hijos permitió reflejar diversos sufrimientos, no solo el relacionado con la emoción personal sino también el reflejo de una crisis por los apagones en Venezuela. “La oscuridad como recurso estético me permitió darle fuerza al tema y fue tenida en cuenta durante su selección y reconocimiento en Cannes”.

Michael Labarca tiene muchos recuerdos de este viaje a Francia, no solo por el esfuerzo económico para llegar al premio, sino también por las palabras del presidente del jurado. La japonesa Naomi Kawase fue sorprendida por un insólito abrazo de la ganadora y a cambio le dirigió estas palabras: “Tienes mucho que aprender pero empiezo a ver un estilo en tu trabajo”. El venezolano estaba seguro de que su obra tenía posibilidades, aunque sabía que el premio tenía buenos competidores. Lejos de hacerse grande, se dio cuenta de que la confianza es la base de sus logros futuros y especialmente en la realización de su trabajo.

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