Miguel von Dangel en Petare (2011-2012), para el proyecto artístico La Verdad (Se escapó desnuda), de Mireia Sallarès. Foto de Gerardo Rojas Quintero

Por ÁLVARO MATA

El nombre de Miguel von Dangel representa un capítulo esencial del arte venezolano y una piedra de toque frente a la vistosa obra plástica carente de profundidad. El trabajo que ha desarrollado a lo largo de sus 60 años de carrera artística ha reconsiderado los cánones estéticos entre nosotros y catapultado al espectador a un encuentro con una belleza terrible. De carácter demoníaco y verbo privilegiado, las discusiones y polémicas que ha suscitado en nuestro medio cultural lo han convertido en un Reseñas raras que hacía temblar a los mejores plantados.

Pero en el ámbito íntimo, Miguel von Dangel no sólo fue un gran artista y pedagogo, sino también un hombre que supo apreciar y cultivar la amistad, un creyente obstinado que lo arriesgó todo por su fe («Mi trabajo es un regreso a Dios, es la consecuencia de un retorno a Dios»), amante de los animales y hombre atormentado por el campo.

Este Miguel íntimo, el amigo, el hombre, es el que quieren evocar estas líneas, curioso asiduo como era yo a su casa.

La casa-taller: una aleph petareño

En el anárquico barrio de Petare construyó Miguel su mundo natal, un insólito refugio del que pocas veces salía, encerrado como estaba en una especie de autoexilio en el que analizaba obsesivamente las causas de nuestra deriva política actual.

La casa-estudio de Von Dangel es un consuelo en medio del caos de la ciudad: muchos árboles que bañan de verdor el alargado espacio y refrescan del calor y el smog, animales exóticos, un guarapo listo para recibir a los que llegan, necesarios para digerir los extremadamente barroco las creaciones del artista que brotan de las paredes, en armonía con el carácter atávico del lugar.

Esparcidos por toda la casa hay animales disecados, huesos, infinidad de telas con pinturas escarchadas, plumas multicolores y, sobre todo, mucha artesanía indígena, lo que demuestra la cercanía de Von Dangel con las culturas indígenas. De hecho, al inicio de su carrera realizó numerosos viajes al sur del país durante los cuales estableció estrechos contactos con los nativos Panares, Piaroas y Makiritares, con quienes profundizó su pasión por los animales, el paisaje, la mitología indígena y la artesanía. . A partir de este encuentro fundamental para su obra, comienza a integrar elementos indígenas a su propia obra, encontrando en ellos un vínculo con la forma de aprehender el mundo de las culturas ancestrales.

Michael von Dangel. Foto Nelson Garrido

En la azotea de la plaza se encuentra el estudio donde se realizaban las obras de gran formato. Los más representativos: El regreso del cuarto barco., grupo de esculturas (10×5 metros) que representó a Venezuela en la Bienal de Sao Paulo en 1983; y una versión muy personal de La Batalla de San Romanooriginal de Paolo Uccello, un gran friso (40 x 3,5 metros) donde el artista expone la riqueza y violencia desmedidas del continente americano, y con el que participó en la Bienal de Venecia de 1993.

Su obra más reciente consiste en dibujos de pequeño formato, casi miniaturas, acordes con la energía física disponible para el trabajo creativo. Pero a pesar de las mínimas dimensiones de los soportes, o precisamente por ellas, estos grabados que representan crucifixiones y vírgenes tienen la misma carga densa de las obras monumentales de los años de apogeo creativo.

Al final de la visita a esta particular galería, rica en obras de todos los períodos artísticos de Von Dangel, se puede apreciar la continuidad de una propuesta iconoclasta e inédita que conquistó a detractores y adeptos, y cuya dimensión y complejidad se han convertido con el tiempo en una puerta de entrada para descubrir el espíritu heterogéneo del continente americano.

pasan las horas

En la casa de Miguel von Dangel han confluido naturalmente directores de museos, galeristas, críticos, profesores, periodistas e investigadores, así como el ruidoso amigo de las andanzas de la juventud, el vecino en busca de un plato y una palabra de aliento, el joven sediento de consejo, o el anciano que cuenta su impotencia y el deterioro de su salud.

Los participantes fueron recibidos con los enormes collages discursivos de Von Dangel, en los que tejía ideas, conceptos, imágenes, claves, que hacían de su conversación una conversación erudita, puntiaguda y sensible, en la que todos ganaban una ventaja que da en el blanco. nubes.

Invariablemente, Miguel insiste en los temas que le fascinan: las aventuras de Federico de Prusia o Martín Lutero; la insólita pintura de Grünewald, Van Gogh o Bárbaro Rivas; el papel del arte en la transformación de la realidad; cómo lograr un acercamiento real entre las tres grandes religiones monoteístas; los misteriosos giros y vueltas de la Biblia, su libro de cabecera; entre otros materiales del más variado contenido. Sin embargo, su conversación siempre llevó al país y cómo está perdiendo rápidamente su memoria histórica y cultural. Por eso, siguió trabajando hasta el final en el proyecto que emprendió con la llegada del milenio, aterrorizado por el nuevo panorama político. Era lo que él consideraba su magnum opus, el desesperaciónuna serie de 100 libros que contienen íconos de la historia universal intercalados con textos en un idioma inventado (desesperación) para sortear la censura, que denuncia las autocracias, tiranías y dictaduras que han existido y existen en el mundo.

Este es un trabajo en progreso que requiere la finalización de una segunda fase. Y recordemos una vez más el orden en palabras de Von Dangel: «La idea es que la mitad de estos libros sean entregados a instituciones serias con el fin de crear un fondo para contrarrestar la censura y el acoso a artistas e intelectuales, porque hasta ahora no hay no hay lugar de recogida ni reclamación para estos casos. Y el hecho de publicar estos libros en la red permitirá que cualquiera pueda incluir una página propia y denunciar desesperación estados de arbitrariedad cuando los experimentas, y cuando esta ventana es universalmente accesible. Entonces el proceso habrá terminado, eso es lo que propuse”.

pesar las horas

“A fuerza de hablar de la Edad Media, caímos de cabeza”, repetía últimamente Von Dangel, mientras su estado físico se desplomaba. Era un caso clínico muy serio, un libro abierto de medicina interna, un reto para cualquier médico de prestigio. Fue necesaria una operación de corazón y ella se sometió con coraje, pero no sin miedo. Al día siguiente de la intervención expresó enérgicamente su preocupación por el país y su deseo de encauzar sus renovadas energías a seguir trabajando por él, al tiempo que llamó a los presentes a hacer lo mismo desde cada una de nuestras áreas.

Sin embargo, el desánimo gana terreno y conspira contra una recuperación muy compleja. En una de las últimas visitas que le hice, dijo con lágrimas en los ojos: “Cuántos más poetas, cuántos más artistas, cuántos más Ramos Sucre, cuántos más Reverón y Bárbaro de más se necesitan para tener una vida digna”. y una sociedad y un país libre?? ¿Cuántos campos de concentración más llenos de artistas se necesitarán para dirigir el destino de este mundo desastroso?

Michael von Dangel. Foto por Carlos Germán Rojas

Cada vez más, a Miguel le resultaba difícil respirar. Salió a la calle, dio unos pasos y tuvo que detenerse para recuperar el aliento -un aliento enrarecido, extraño, que no le devolvía la vitalidad-, sin perder de vista cómo su entorno inmediato se transformaba por negocios de extraños que se encuentran dispersos. por toda la zona, o construcciones que cambian la cara de Petare que lo acogió cuando tenía 4 años.

Clínicas privadas de primer nivel atendieron sus emergencias cardiopulmonares, hasta que no le quedó más remedio que acudir al sistema hospitalario público, donde falleció lúcido la mañana del 25 de julio de 2021.

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Auguste Rodin dijo que “hoy, los artistas y quienes los aman dan la impresión de ser animales fosilizados. Imagina un megaterio o un diplodocus paseando por las calles de París. Esta es la impresión que debemos producir en nuestros contemporáneos”. Y esa es precisamente la impresión que tuve al mirar de cerca a Miguel von Dangel: su imponente presencia me atrajo de inmediato a un gigantesco megaterio -hermoso y terrible, casi extinguido- que, con su andar pesado, dejó una profunda huella de combatividad intelectual y de fe. satanizado por la creación, tan necesario para afrontar estos días políticamente correctos, atiborrados de las banalidades de las redes sociales y el arte decorativo.

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Fito Saenz Olvera