¿Por qué la violencia armada aumenta en los Estados Unidos cuando hace más calor?

¿Por qué la violencia armada aumenta en los Estados Unidos cuando hace más calor?
AFP

Desde la masacre en una escuela en Texas hasta el tiroteo en un hospital en Tulsa, la reciente ola de violencia armada en los Estados Unidos respalda una tendencia que la policía ha observado durante mucho tiempo: los asesinatos aumentan cuando hace calor.

Durante décadas, los criminólogos y psicólogos han planteado la hipótesis de este vínculo, y las investigaciones más recientes están profundizando en la relación precisa entre la temperatura y las tasas de criminalidad.

Para aquellos que han estudiado el tema, están en juego el sentido común y mecanismos potencialmente menos obvios.

Primero, lo obvio: «Es difícil dispararle a alguien si no hay nadie alrededor», dijo a la AFP David Hemenway, profesor de políticas de salud en la Escuela de Medicina TH Chan de Harvard Public Health, al explicar por qué los delitos con armas de fuego disminuyen cuando hace buen tiempo. malo.

Otra idea más controvertida es que el propio calor, en lugar de animar a la gente a estar al aire libre, podría alimentar el conflicto.

Si bien las causas de la violencia armada en los Estados Unidos son muchas, el clima desempeñará un papel cada vez más importante en un mundo que se calienta rápidamente debido al cambio climático.

Días calurosos durante los meses fríos

Hemenway dice que ha estado interesado durante mucho tiempo en la relación entre el calor y el crimen debido a los estereotipos sobre las diferencias entre Estados Unidos e Italia, así como entre los estados del norte de Europa y los países del sur del Mediterráneo.

En 2020 fue coautor de un artículo para la revista Injury Epidemiology en el que examina lo que sucedió en Chicago entre 2012 y 2016.

Basado en artículos periodísticos. Tribuna Chicago determinó la cantidad de disparos que ocurrieron cada día durante este período, luego los comparó con la temperatura diaria, la humedad, la velocidad del viento, la diferencia de temperatura con respecto al promedio histórico, así como el tipo y la cantidad de precipitación.

Uno de los hallazgos del estudio fue que entre semana cuando la temperatura estaba 10 grados centígrados por encima del promedio, el tiroteo aumentaba un 34% y en días festivos o fines de semana aumentaba un 42%.

También encontraron que una temperatura de 10 °C por encima del promedio se asoció con una tasa de disparo un 33,8 % más alta.

En otras palabras, dice Hemenway, no es solo el calor lo que importa, sino el calor relativo.

“En invierno, hubo más tiroteos en días que no habrían sido calurosos en verano pero sí cálidos en invierno”, dijo.

Otro artículo reciente, dirigido por Leah Schinasi de la Universidad de Drexel y publicado en el Journal of Urban Health en 2017, examinó los delitos violentos en Filadelfia.

“Vivo en Filadelfia y recuerdo que cuando iba en bicicleta a casa del trabajo en un día muy caluroso, vi lo malhumorados que parecían todos. Me interesaba ver si esta observación se traducía en mayores tasas de criminalidad en climas cálidos”, dijo a la AFP.

Schinasi y el coautor del artículo, Ghassan Hamra, descubrieron que los delitos violentos ocurrían con mayor frecuencia durante los meses más calurosos (de mayo a septiembre), especialmente en los días más calurosos.

A su vez, durante los meses más fríos (octubre a abril), cuando las temperaturas alcanzaron los 21°C, los índices diarios de delitos violentos aumentaron un 16% en comparación con los días en que la temperatura era media, es decir, de 6°C.

«Reducción del daño»

Hemenway cree que las dos hipótesis principales sobre el tema: que mientras más personas estén al aire libre, es más probable que haya interacciones hostiles y que el calor mismo hace que las personas sean más agresivas, podrían ser ciertas.

Un estudio publicado en 2019 por la Oficina Nacional de Investigación Económica se basó en colocar a estudiantes universitarios en Kenia y California en habitaciones frías o calientes y medir los impactos en una serie de categorías de comportamiento.

Como concluyó el estudio, «el calor tiene un impacto significativo en la voluntad de las personas para destruir los efectos de los demás».

Cuando se trata del problema general de la violencia armada, hay factores mucho más importantes que la temperatura, reconoció Hemenway.

Entre ellos, destaca el alto índice de circulación de armas entre la población.

Se estima que en 2020 había más armas en Estados Unidos que personas: unos 393 millones.

En lugar de restringir el movimiento, muchos estados han optado por relajar las reglas que regulan la posesión de armas.

Pero una mejor comprensión del vínculo con el clima podría tener implicaciones políticas, como encontrar actividades para que los hombres jóvenes realicen en los días más calurosos del verano para mantenerlos en las calles, o aumentar la presencia policial en áreas clave determinadas por el pronóstico del tiempo.

«Sería una especie de política de reducción de daños», dijo Hemenway. “Sospecho que si observáramos la cantidad de peleas y agresiones en climas cálidos, veríamos la misma tendencia. Lo que hacen las armas es hacer que las interacciones hostiles sean más letales».

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Hildelita Carrera Cedillo
Hildelita Carrera Cedillo