Por qué las empresas ofrecen la congelación de óvulos como beneficio

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Carol Chen siempre quiso ser madre.

Tiene 37 años y nació en Texas, EE. UU. de padres asiáticos, pero construyó su vida y varios negocios de moda en Singapur.

Cumplió 35 años y no había encontrado la pareja adecuada, por lo que comenzó a preocuparse.

Aunque Singapur se convirtió en el último país en permitir la congelación de óvulos por razones no médicas y lo implementará a partir de 2023, en el momento en que Chen tomó la decisión no era posible, por lo que regresó a Texas para intentarlo.

«Tuve que congelar mis huevos. Era ahora o nuncaChen narró el programa. Diariamente de la BBC.

“Resultó que no tenía tantos huevos. Me puso muy triste, me hizo sentir menos mujer. Solo terminé con cuatro. La probabilidad de que cuatro huevos se conviertan en un bebé es casi nula», explicó.

«Las mujeres en mi situación suelen hacer algunos ciclos de bombeo (ella pagó alrededor de $ 14,000 por uno), pero no podía permitirme ir y venir a los EE. UU. porque tenía mi trabajo en Singapur», agregó.

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Dado el alto costo y la competencia por atraer talento de calidad, cada vez más empresas en países como Estados Unidos están ofreciendo la congelación de óvulos como beneficio laboral a sus empleados.

Pero ¿Este beneficio es siempre una buena noticia para las mujeres?

Según algunos estudios, las mujeres a las que se les ofrecen estos planes están bastante contentas de tener la oportunidad pero también sienten que su empresa les está diciendo: ten hijos en el momento adecuado.

«Sin opciones, no tendrán hijos»

Carol Chen dijo que poco después de congelar sus óvulos en Estados Unidos, conoció a su actual esposo y espera su primer bebé sin la ayuda de la ciencia.

Sin embargo, está feliz de que otras mujeres en Singapur puedan tener la libertad de elegir este procedimiento de fertilidad que estará disponible a partir del próximo año en el país.

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Aunque todavía existen barreras para acceder a ellos: no deben tener más de 35 años y solo pueden usarlos si están legalmente casadas con un hombre.

“Cada vez más mujeres ingresan al mercado laboral. Si no se les dan opciones, simplemente no tendrán hijos. Esta es en parte la razón por la que tantos países están experimentando crisis demográficas, porque las mujeres son más egocéntricas», dijo Carol Chen.

Hace diez años, la congelación de óvulos dejó de clasificarse como un procedimiento médico experimental en Estados Unidos y cada vez está más extendida. Incluso en el lugar de trabajo.

Cuando facebook y manzana comenzó a ofrecer beneficios de congelación de óvulos a las empleadas en 2014, la medida se consideró poco convencional y solo estaba dirigida a una pequeña parte de la fuerza laboral.

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Sheryl Sandberg, ex directora de operaciones de META, la empresa matriz de Facebook, explicó por qué tomaron la decisión de ofrecer este beneficio a sus empleadas hace ocho años.

“Una joven que trabaja en Facebook tenía cáncer y me dijo que recibiría tratamiento. Esto significaba que no podía tener hijos, por lo que su segunda oportunidad (de ser madre) era congelar sus óvulos. Pero no podía afrontar el gasto, ya que el seguro de salud no lo cubría”, dijo.

“Hablé con recursos humanos y llegamos a la conclusión de que deberíamos cubrir este costo, pero no solo para las mujeres con cáncer, sino para todas. Fue entonces cuando apareció esta ventaja y creemos que es Excelente“, estimó.

Ventajas y limitaciones

Los beneficios laborales de fertilidad han pasado de ser una novedad a ser esenciales.

Casi el 40 % de las grandes empresas de EE. UU., con más de 500 empleados, las ofrecen, y las cifras crecen rápidamente.

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Incluso en Europa, a través de los servicios nacionales de salud, estamos empezando a hacer lo mismo.

“Los gobiernos tienden a apoyar la mayoría de los tratamientos. Pero cuando se trata de fertilidad, ese no es el caso en todas partes”, dijo Jenny Saft, quien vive en Berlín y cofundó una compañía que brinda acceso a tratamientos reproductivos en Europa como beneficios. .

“Europa no es un solo país. Hay muchas limitaciones y restricciones, y el sistema no es justo. En Alemania, por ejemplo, el seguro cubre el 50% de los programas de fecundación in vitro, pero solo si estás casado en una relación heterosexual y tienes menos de 40 años”, explicó.

En Inglaterra, el acceso al tratamiento de fertilidad del NHS depende del código postal del médico de cabecera, con diferentes regiones que ofrecen diferentes niveles de acceso a la FIV. Algunos no ofrecen ningún tipo de servicio.

En Francia, hasta hace muy poco, a las mujeres solteras o lesbianas no se les permitía someterse a FIV ni congelar sus óvulos. Ahora pueden hacerlo y con financiación estatal.

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“¿Quién dijo que tenía que estar casado para formar una familia? hacer¿Quién dijo que tenía que estar casada con un hombre para formar una familia?Saft se preguntó.

“Como empresa, tienes una manera de decir que no estás de acuerdo con lo que está pasando. Puede ofrecer a sus empleados las mismas oportunidades y acceso para formar una familia. No importa cuándo, cómo o con quién. Puedes apoyarlos en este proceso”, agregó.

«Conflicto de intereses»

Aunque las leyes de muchos países están cambiando y cada vez son más las empresas de todo el mundo que se ofrecen a pagar por la congelación de los óvulos de las empleadas, algunos creen que esto no es una buena noticia.

“Cuando las empresas ofrecen estos beneficios, suelen realizar reuniones donde se da información sobre fertilidad. Pero si esa educación proviene de una empresa que beneficiará a las personas que utilizan esas tecnologías, es muy difícil evitar los conflictos de intereses”, dice Lucy van de Wiel, profesora de salud global y medicina social en King’s College London. .

«Los empleados pueden convertirse en un gran grupo de pacientes potenciales porque básicamente cualquier persona que quiera tener un hijo en el futuro podría ser candidata para la congelación de óvulos”, agregó.

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La especialista también destacó algunas características de la cultura laboral que podrían perjudicar a las mujeres que acceden a estos beneficios.

«Muchas mujeres a las que se les ofrecen estos planes están muy contentas de tener la oportunidad, pero también sienten que su empresa les está diciendo: ‘Hay que tener hijos en el momento adecuado“, dijo van de Wiel.

Aprovechar oportunidades

Al otro lado del Atlántico, en Nueva York, la abogada Nyasha Foy decidió aceptar la oferta de su empleador, quien pagó dos ciclos de congelación y recuperación de óvulos.

Aunque es consciente del posible conflicto de intereses en tales situaciones, cree que las mujeres Deberían aprovechar la oportunidad.

“Entiendo la idea de que si me dan $10,000 para congelar óvulos, como retorno de inversión, tengo que seguir trabajando con la empresa por otros dos años. Es un trato en el que todos ganamos», dijo Foy a la BBC.

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fiestas de congelación de huevos

Las estadísticas del Reino Unido muestran que en mujeres menores de 36 años, la proporción de óvulos congelados que terminan en un bebé es un poco más del 8 %, mientras que después de los 36 años, esta cifra se reduce a alrededor del 3 %.

Pero independientemente de los números, la congelación de óvulos está cobrando impulso en el mundo desarrollado y las clínicas de fertilidad luchan por atraer clientes por cualquier medio permitido.

La doctora de fertilidad Aimee Eyvazzadeh, también conocida como The Egg Whisperer, tiene su clínica en California y es conocida por organizar fiestas de congelación de óvulos desde 2014 para hablar sobre la fertilidad.

“Cuando comencé las fiestas de congelación de óvulos, fue para asegurarme de que todas las mujeres supieran sobre el proceso. Así como toda mujer sabe que puede operarse los senos”, dijo la especialista.

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Consultada sobre los altos costos del procedimiento, Eyvazzadeh aseguró que “si una mujer puede financiar el costo del aumento de senos, si la fertilidad es lo suficientemente importante para ella, encontrará la manera de financiar el procedimiento”, a- declaró.

«Ahora más que nunca veo mujeres Formar una familia después de los 45 años. Tengo tres pacientes embarazadas mayores de 50 años. Mi paciente promedio tiene 39 años. Imagínate dentro de 15 años más», explicó.

«Animo a las mujeres jóvenes que no tienen problemas de fertilidad a que consideren congelar sus óvulos cuando cumplan 40 años», dijo.

En lugares como Francia y partes de Japón, el estado financia el procedimiento. Mientras tanto, las mujeres estadounidenses tienen que depender de sus empleadores o de sus propios bolsillos.

En Nueva York, Foy reflexiona sobre sus próximos pasos.

«Realmente quiero usar esta ventaja y todavía estoy buscando al padre de este bebé. Ahora tengo 37 años, pero también hay un mundo por ahí».

“Quiero ser madre. No sé cómo ni cuándo, pero puse mi parte para tener la mejor opción cuando llegara el momento”. concluyó.

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Fito Saenz Olvera