viruela del mono
Paciente infectado con el virus de la viruela del simio. Foto: OMS

En los últimos días, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) confirmó que seis personas en Londres y una en el noreste de Inglaterra habían sido diagnosticadas con viruela del simio. Es una infección zoonótica rara, emergente y potencialmente mortal que puede propagarse a los humanos y generalmente ocurre en África occidental y central, donde ahora es endémica. Todos los pacientes en Inglaterra que necesitan atención médica están en unidades especializadas en enfermedades infecciosas. Afortunadamente, los individuos tienen el clado de África Occidental del virus, que es leve en comparación con el clado de África Central.

La enfermedad se descubrió en 1958, cuando ocurrieron dos brotes de una enfermedad similar a la viruela en colonias de monos mantenidos con fines de investigación. Por esta razón, recibió el nombre de «monkeypox» o «monkeypox».

El primer caso humano de viruela del simio se informó en agosto de 1970 en Bokenda, una aldea remota en la Provincia Ecuatorial de la República Democrática del Congo. El contagiado era un niño de 9 meses que ingresó en el Hospital Basankusu con sospecha de haber contraído viruela. Una muestra, enviada al Centro de Referencia de la Viruela de la OMS en Moscú, reveló que los síntomas fueron causados ​​por el virus de la viruela del simio.

La familia del paciente dijo que a veces comían monos como golosina, aunque no recordaban si habían comido monos en el último mes o si el niño había estado en contacto con un mono antes de desarrollar los síntomas. La investigación arrojó que el niño era el único de la familia que no había sido vacunado contra la viruela.

La viruela ha sido erradicada, la viruela del mono no.

virus de la viruela del simio (viruela del simio).
Wikimedia Commons/Universidad de Wisconsin-La Crosse

La viruela del simio es causada por el virus de la viruela del simio, un ortopoxvirus similar al virus de la viruela (el agente causal de la viruela), el virus de la viruela bovina y el virus vaccinia. Desde la erradicación de la viruela, la viruela del simio ha asumido el papel del ortopoxvirus más importante que afecta a las comunidades humanas.

Entre los casos confirmados estos días por la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA), el 7 de mayo se anunció el primer caso de viruela del simio en Londres. El paciente había viajado recientemente desde Nigeria, donde se cree que contrajo la infección, antes de viajar al Reino Unido. Los siguientes dos casos anunciados el 14 de mayo viven juntos en el mismo hogar y no están vinculados a los primeros infectados confirmados. Los cuatro nuevos casos anunciados el 16 de mayo no tienen vínculos conocidos con casos confirmados anteriores.

Los casos de viruela del simio son comunes en Nigeria. En su último informe, el Centro Nigeriano para el Control de Enfermedades (NCDC) dijo que el país había registrado 558 casos de viruela símica y ocho muertes en 32 estados de la federación y el Territorio de la Capital Federal entre los años 2017 y 2022.

Incubación y síntomas de la enfermedad.

En los seres humanos, los síntomas de la viruela del simio son similares a los de la viruela, aunque algo más leves. Comienzan con fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, escalofríos y agotamiento. La principal diferencia entre los síntomas de la viruela y la viruela del mono es que la última hace que los ganglios linfáticos se hinchen (linfadenopatía), mientras que la primera no.

El período de incubación de la viruela del simio suele ser de 7 a 14 días, pero puede ser tan corto como 5 y tan largo como 21 días. Es normal desarrollar una erupción, que a menudo comienza en la cara y luego se extiende a otras partes del cuerpo, especialmente a las manos y los pies. En poco tiempo, la erupción cambia y pasa por diferentes etapas antes de formar una costra y finalmente caerse.

La enfermedad suele durar de 2 a 4 semanas. Se cree que la transmisión ocurre a través de la saliva o excreciones respiratorias, o por contacto con el exudado de la lesión o el material costroso. La excreción viral a través de las heces también puede representar otra fuente de exposición.

Los datos disponibles sugieren que los roedores africanos actúan como un reservorio natural. El virus de la viruela del simio es capaz de infectar ardillas, ratas, ratones, monos, perritos de las praderas y, por supuesto, humanos.

Un paciente con erupciones causadas por la viruela del simio.
Wikimedia Commons/Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Resurgimiento en África

El continente africano se ha enfrentado a un resurgimiento de la viruela del simio durante la última década. Se han diagnosticado más casos confirmados de viruela símica desde 2016 que en los 40 años anteriores.

Para aclarar la situación, se ofrecen cuatro explicaciones posiblemente simultáneas para el aumento de la incidencia de la viruela del simio:

  1. El primero es el cese, en 1980, de la vacunación contra la viruela. Y la consiguiente caída de la inmunidad frente a los ortopoxvirus.
  2. El segundo es la mayor o más frecuente exposición a especies animales que actúan como reservorios de enfermedades.
  3. El tercero es el aumento de la tasa de transmisión de persona a persona, especialmente en huéspedes inmunocomprometidos.
  4. El cuarto es el avance en la capacidad diagnóstica y el desarrollo de programas de educación para la salud.

Actualmente, no hay un tratamiento específico disponible para la infección por viruela del simio, pero los brotes de la enfermedad pueden controlarse. Existe alguna evidencia de que la vacuna contra la viruela es al menos un 85% efectiva para prevenir la viruela del simio. Los antivirales cidofovir y ST-246, así como inmunoglobulinas específicas, también se pueden usar para controlar un brote de viruela del simio.

Más allá de África: una enfermedad global

En África, la tasa de mortalidad oscila entre el 4 % y el 22 %. La mayoría de los pacientes son niños. Además, la enfermedad también es un problema de seguridad sanitaria mundial, como lo demostró el brote en los Estados Unidos en 2003. Los investigadores determinaron que un cargamento de animales de Ghana, importados a Texas en abril de 2003, introdujo el virus de la viruela de los simios en los Estados Unidos. estados

El envío contenía alrededor de 800 pequeños mamíferos que representaban nueve especies diferentes, incluidos seis tipos de roedores. Las pruebas de laboratorio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) mostraron que dos ratas gigantes africanas, nueve lirones y tres ardillas estaban infectados con el virus de la viruela del mono.

Después de ser importados a los Estados Unidos, algunos de los animales infectados fueron alojados cerca de perros de la pradera en las instalaciones de un vendedor de mascotas de Illinois. Estos perritos de las praderas fueron vendidos como mascotas antes de que desarrollaran signos de infección. Setenta y dos personas contrajeron la viruela del simio, todas después de entrar en contacto con perros de la pradera infectados.

Sin duda, es relevante vigilar la aparición de nuevos casos o epidemias de viruela símica así como tomar las medidas preventivas adecuadas, ya que la enfermedad supone una importante amenaza para la salud humana.

La conversación

Raúl Rivas González, Catedrático de Microbiología, Universidad de Salamanca

Este artículo apareció originalmente en The Conversation. Lea el original.

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