(CNN)– Un hombre de Dominica que pasó 24 días a la deriva en el Mar Caribe dice que sobrevivió con poco más que salsa de tomate.

Elvis François, durante un reconocimiento médico luego de ser rescatado en Cartagena, Colombia, el 16 de enero de 2023. (Prensa Armada de Colombia/AP)

Elvis François, de 47 años, fue encontrado a 120 millas náuticas (unos 220 kilómetros) al noroeste de Puerto Bolívar en Colombia después de que un avión viera la palabra «ayuda» tallada en el casco de su velero, dijo la Policía Armada de Colombia en un comunicado de prensa este jueves. .

“No tenía comida. Era solo una botella de ketchup que estaba en el bote, ajo en polvo y Maggi (cubos de caldo de pollo), así que lo mezclé con un poco de agua”, dijo Francois en una publicación en video proporcionada por el ejército colombiano.

Francois dijo que estaba reparando su bote cerca del lado holandés de la isla de St Maarten en diciembre cuando las condiciones climáticas adversas empujaron el barco hacia el mar.

Dijo que carecía de conocimientos de navegación y no pudo llevar el barco a tierra, pasando semanas perdido en el mar.

“Veinticuatro días: sin tierra, sin nadie con quien hablar. No sabes qué hacer, no sabes dónde estás. Fue duro», dijo. «En algún momento pierdo la esperanza. Pienso en mi familia».

Luego de ser rescatado, fue trasladado a la ciudad portuaria de Cartagena donde recibió atención médica y luego fue entregado a las autoridades migratorias para su regreso a su país, dijeron funcionarios colombianos.