Un pequeño pueblo en el desierto se convierte en puerta de entrada de miles de migrantes a Estados Unidos

inmigrantes
FOTO AFP

Cuando un joven colombiano y su familia llegaron a una abertura en el muro que separa a Estados Unidos de México poco después del amanecer, en lugar de cruzar el umbral, esperaron durante horas a que un agente fronterizo los interceptara.

La escena se repite a diario en este lugar donde el cerco fronterizo está literalmente interrumpido, y donde llegan, papeles en mano, decenas de personas de cientos de 140 países que dicen huir de la crisis y la violencia de su país.

“No queremos cruzar ilegalmente, queremos solicitar asilo”, dijo el colombiano de 30 años minutos antes de la llegada de la patrulla fronteriza, levantando una nube de arena en esta zona árida de Arizona.

Debido al Título 42, la restricción pandémica con la que Estados Unidos cerró sus entradas en la frontera sur a los viajeros sin visa, los solicitantes de asilo desafían el desierto, el río, el muro de hasta nueve metros de altura o las corrientes del Pacífico para pisar suelo local y presentar su caso ante las autoridades.

En 2021, más de 1,73 millones de casos fueron interceptados en la frontera sur por las autoridades, un récord.

El tema está en el centro de las discusiones de la Cumbre de las Américas esta semana en Los Ángeles, con la esperanza de llegar a un acuerdo para enfrentar el flujo migratorio en la región.

Sin embargo, los gobiernos de Cuba, Nicaragua y Venezuela no fueron invitados por Washington. En represalia, tampoco participará Andrés Manuel López Obrador, presidente de México, país clave en la discusión.

agua en el desierto

Con las restricciones y los peligros de la frontera, la abertura en el muro cerca de Yuma se ha convertido en un puerto de entrada improvisado para miles de personas.

Las autoridades fronterizas analizan caso por caso para determinar si cumplen con las condiciones para presentar su solicitud de asilo ante la justicia o si serán deportados bajo el Título 42.

La escena se repite decenas de veces al día en la inauguración, desde la cual podemos ver por un lado los cultivos de Yuma, conocida por su lechuga, y por el otro, la represa Morelos en Algodones en México, llamada “ciudad molar”. por la cantidad de clínicas dentales que hay.

Es tal la afluencia en este lugar que las autoridades mantienen agua potable y plátanos para los migrantes que recorren los últimos kilómetros de la carretera de Algodones en temperaturas de casi 40º C y con menos de 20% d’ humedad. Para muchas personas sedientas, llegar a Estados Unidos sabe a agua del desierto.

Es el sector fronterizo que ha visto el mayor aumento de migrantes interceptados: más del 400% en lo que va de año en comparación con 2021.

La brecha en el muro no es el único factor, explica Fidel Cabrera, oficial de aduanas y control fronterizo.

“Estamos muy cerca de dos aeropuertos internacionales en México, en Mexicali y Tijuana (…) Tardan una o dos horas en llegar en transporte público desde allí”, explica en una entrevista con AFP.

“El tipo de migrantes que vemos aquí hoy es diferente al de hace años”. La mayoría puede permitirse el lujo de viajar en avión a la frontera y no a pie, dice Cabrera, cuyos colegas patrullan todos los días los miles de kilómetros de frontera en esta zona, incluidas las dunas que se extienden hacia el oeste y sobre las que el muro avanza como un serpiente de cobre

Las autoridades reportan otra diferencia: el 89% de los más de 140.000 migrantes que llegaron aquí el año pasado califican para quedarse y presentar su caso ante la justicia, ya sea por composición familiar, nacionalidad o riesgo.

«Todos se van»

Sin embargo, con miles de personas que acuden en masa a Yuma cada mes, este pueblo agrícola de casi 100,000 habitantes permanece sin cambios, dice el alcalde Douglas Nicholls, “Todos van a otras comunidades. Cuando son liberados por la Patrulla Fronteriza, deben tener una familia a quien ir. No conozco a nadie que se quede aquí más de un día o dos».

El joven colombiano que llegó con su esposa y sus dos hijos pequeños espera que las autoridades le permitan presentar su caso ante la justicia y comenzar de nuevo su vida en Denver, en la región central de Estados Unidos.

Sonriendo tímidamente, confesó estar asustado poco antes de que el agente fronterizo se le acercara.

“No creo que nadie salga de su casa porque quiera”, dijo antes de subirse a la patrulla con su familia. «Si lo haces, es porque es tu turno».

El periodismo independiente necesita el apoyo de sus lectores para seguir adelante y asegurarse de que las noticias incómodas que no quieren que lea permanezcan a su alcance. ¡Hoy, con su apoyo, seguiremos trabajando duro por un periodismo libre de censura!
Fito Saenz Olvera